Karen Wooley liderliğindeki bir araştırma ekibi, doğada çözünmeyen plastik atıkların yerini alacak biyobozunur plastikler geliştirmeye odaklanıyor. Wooley'nin ekibi, doğal kaynakları koruma amacıyla geliştirilen bu yöntemi incelemek üzere American Chemical Society'nin (ACS) Sonbahar 2023 toplantısında bulgularını sundu.

Bilim insanları, Japonya'dan Yeni Zelanda'ya kadar uzanan bir tektonik yırtık keşfetti! Bilim insanları, Japonya'dan Yeni Zelanda'ya kadar uzanan bir tektonik yırtık keşfetti!

Geleneksel plastiklerin çevreye olan olumsuz etkileri, bilim insanlarını alternatif malzemeler ve üretim yöntemleri araştırmaya yönlendirmiştir. Wooley'nin ekibi, doğal kaynaklar yerine atık ürünlerden elde edilen kimyasal bileşenlerin biyoplastik üretiminde kullanımını inceledi.

Kara asker sineklerinin atık ürünleri, araştırmacılar için verimli bir hammadde kaynağı oluşturmaktadır. Sineklerin larvaları, protein ve diğer besleyici bileşikler içerirken, ergin sineklerin ölümünden sonra atık olarak kalan bedenleri kullanılabilir hale gelmektedir. Cassidy Tibbetts adlı bir yüksek lisans öğrencisi, ölü sineklerde bulunan kitinin önemli bir bileşen olduğunu keşfetmiştir. Toksik olmayan ve biyolojik olarak parçalanabilir olan bu şeker bazlı polimer, biyoplastiklerin dayanıklılığını artırmada etkili olabilir.

sinek-1

Araştırmacılar, özütleme tekniklerini geliştirerek bu bileşeni daha saf hale getirme amacıyla çalışmaktadır. Bu kimyasal bileşen daha sonra "kitosan" adı verilen bir polimere dönüştürülmektedir. Kitosan, su emici hidrojeller gibi faydalı biyoplastiklerin üretiminde kullanılan bir malzemedir. Hongming Guo adlı bir diğer yüksek lisans öğrencisi, kitosanı işlemek suretiyle su emme kapasitesi yüksek hidrojeller üretmeyi başarmıştır. Bu hidrojeller, sel sularını toplamak ve kuraklık dönemlerinde nem salmak gibi amaçlarla kullanılabilecek potansiyele sahip.

Wooley ve ekibi, bu yenilikçi süreci daha da ileri taşıma hedefiyle çalışıyor. Önümüzdeki aylarda, ölü sineklerden elde edilen kimyasal bileşenler daha küçük şeker moleküllerine ayrıştırılacak ve bu moleküller geleneksel petrokimyasallardan üretilen plastik alternatifleri yapmak için kullanılacaktır.

Bilim insanlarının bu girişimi, plastik atıklarının azaltılması ve doğa dostu çözümlerin geliştirilmesi yolunda umut vaat eden bir adımdır. Karen Wooley'nin önerdiği gibi, böceklerin atık plastiği yemeleri ve onları tekrar toplamaları konsepti, sürdürülebilir döngüsel ekonomi anlayışıyla uyumlu bir yaklaşımdır. Bu inovasyon, gelecek nesillerin daha temiz ve sağlıklı bir çevrede yaşamasına katkıda bulunabilir.

Editör: Enes Sapmaz